« Sur la Rivière des Perles »

150,00

Pendentif porcelaine de Canton, perles d’eau douce, argent 925.
Ce bijou narratif évoque l’histoire de la ville chinoise de Canton.
Une légende raconte que 5 génies descendirent du ciel à dos de chèvres pour apporter aux hommes de la nourriture lors d’une terrible famine. C’est à cet endroit, au bord de la Mer de Chine et tout près de l’embouchure de la Rivière des Perles qu’une petite ville commença à se développer il y a deux mille ans.
Du fait de sa situation privilégiée elle fut choisie comme capitale par trois dynasties chinoises. Ses quais virent accoster des bateaux de toutes origines, romains, indiens puis arabes. Les soles et les porcelaines prirent la mer moins malmenées que sur les routes de la soie.
Alléchés à leur tour par les merveilles venues d’Orient, les européens appareillèrent des navires par centaines pour installer des comptoirs en Mer de Chine et commercer avec l’Empire. Ce fût la grande époque des Compagnies des Indes dont les épaves nous font rêver
aujourd’hui.
Mais l’Empire chinois surveillait de près sa balance commerciale et ne voyait pas d’un très bon œil l’influence néfaste de tout ces « barbares incultes ». Il fut donc décidé que ceux-ci n’entreraient pas en terre de Chine au delà du morceau de quai qui leur était concédé. Chaque pays eut donc son hangar pour commercer mais pas question de mettre un pied au-delà. C’est ainsi que naquit l’expression « être cantonné ».
A dire vrai les Chinois n’étaient pas intéressés par les produits d’exportation européens. Une seule chose intéressait la Chine car elle ne possédait pas de mine : l’argent. C’est ainsi que furent acheminées des tonnes de lingots depuis l’Amérique du Sud vers l’Empire. Mais cela ne suffisait pas et le Royaume Uni parvint à imposer à la Chine l’achat de l’opium cultivé en Inde afin de contre balancer l’achat du the, des épices, de la soie et des porcelaines. C’est ainsi que Canton deviendra tristement la plaque tournante du trafic de cette drogue et sera au cœur des guerres de l’Opium
au XIX eme siecle.

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